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浅论《苦行僧寓言》的管理启示

寓言 时间:2018-09-01 我要投稿
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  摩根士丹利的前顾问Bowen H.McCoy先生在公休假期间,和人类学家史蒂芬到尼泊尔攀登喜马拉雅山。Bowen一行(包括史蒂芬、向导帕桑、背夫夏尔巴人)与瑞士人、新西兰人、日本人在旅途中临时组成一个“松散”的登山团队。虽然大家的目标都是古老而又神圣的、对攀登者有特殊意义的Muklinath村,也就是说是去“朝圣”,但是每个人都遇到了环境及身体的困境。随着苦行僧的出现,由于每个人秉承的价值观不同,出现了不同的道德困境和行为的抉择。

  首先是新西兰人。他发现了一个奄奄一息的印度苦行僧,将他背到了15500英尺处攀登者休息的地方,并以Bowen一行有向导和背夫、更有条件照顾苦行僧为理由,把苦行僧转交给了其他攀登者。Bowen和瑞士人则给苦行僧留下一些御寒的衣物后便离开,选择继续攀登雪山。再次是日本人。他们给苦行僧一些食物和水,但拒绝用自己的马驮苦行僧到达棚屋。最后是史蒂芬。他是照顾苦行僧最长时间的人,直到苦行僧可以拿石头扔小狗才离开,继续攀爬。以上这些人的共同点是:每个人看似都付出了一点,但付出的都是在自己不过度不便的前提下进行的,而且都没有把苦行僧负责到底。不同的是:照顾的程度不同。人类学家史蒂芬是一个虔诚的教友派教徒,所以最负责任。但由于他的身体原因和没有得到其他人的支持,也没有对苦行僧负责到底。

  虽然他们都可以用自己的一点付出和自己面临的艰难任务以及“我离开时他还活着”来说服自己,但他们在内心深处都明白苦行僧单独一人凶多吉少。所以事后当史蒂芬质问Bowen,由于他们的道德困境和选择可能导致一个生命逝去时,Bowen本能地为自己辩护――这个苦行僧自己选择了错误的登山路线,不应该打扰别人的生活,别人在提供适当帮助后就不应该随便为了苦行僧而改变登山计划。而史蒂芬反驳道,基于西方道德传统,应该对苦行僧负责到底,或者照顾他到死去或者恢复到能自己照顾自己的程度,或者把他带到村庄托付于人。

  争论没有结果,但之后Bowen一直感到内疚,以至于在以后的岁月里不停地反思自己行为的价值和抉择的正确与否,并致力于探寻企业或者机构的价值观是否存在,企业价值观和个人价值观的关系,以及在压力下企业和个人如何做出选择。这些都是对价值观进行思考所引起的人生选择的困惑。之后,Bowen写成《苦行僧的寓言》一文。《苦行僧的寓言》被认为是《哈佛商业评论》中最经典的管理文章之一,成为世界许多大学商学院管理课上的讨论案例,更成为在美国红十字会和AT&T等组织道德培训中必讲的项目。

  这篇文章之所以得到如此的重视,是因为它从一个简单的人生故事中折射出许多思考。无论个人和组织都会不停地遇到类似于这个故事中的几个人物的选择。我们清晰地发现,这些选择都与一个命题有关――组织和我们每个人的价值观问题。

  谈论价值观,必须知道什么是价值观。从哲学意义来讲,价值观就是价值主体在长期的工作和生活中形成的对于价值客体的总的、根本性的看法,是一个长期形成的价值观念体系,具有鲜明的评判特征。价值观一旦形成,就成为人们立身处世的抉择依据。这里的价值主体就是我们每个人及由人组成的组织。我们每个人都有自己的价值判断。同样,由人组成的任何一个组织在成立之初,都应该有一个组织的共同存在目标和价值判断。这就叫价值观。价值观就像前进中的路标,没有它每个人便失去了生活和工作的方向,失去了评判对与错的标准。社会上每个人的成长经历和受教育程度等诸多不同因素,决定了各自的价值观是不同的。由不同价值观的人组成的组织在价值观散乱的前提下必然会出现不同的行为方式和价值判断。对一个组织而言,有无可能形成统一的价值观,如何形成统一的价值观,统一的价值观如何与组织中每个人的价值观相融合?这就是《苦行僧的寓言》故事对人们提出的中心问题,也正是不同的价值观导致了故事中人们对待苦行僧的不同态度。

  如果我们把这个故事里的几个攀登者组成一个组织,把故事中的每个人作为这个组织中的一个成员,我们会发现,在企业这个组织中,常常也会遇到同类问题:企业的愿景和使命常常因为短期的利益而改变(这些改变对企业的利弊会随着时间的推移而不断显现出来),还有团队与个人利益的选择和平衡……所有这些问题都是企业管理的问题。这大概是这个故事成为著名商学院案例的一个重要原因。

  读了《苦行僧的寓言》,我们会发现以下的管理问题很值得我们思考。而这些问题在企业的发展中至关重要。

  处理企业价值观与个人价值观的关系

  对于企业管理者而言,如何处理企业价值观与个人价值观的关系对企业至关重要。我们知道,企业就是由众多人组成的一个组织,企业价值观对于企业而言是企业的灵魂。企业价值观决定了企业的基本特性,是决定一个企业成败的关键因素。通常,企业价值观是指企业及其员工的价值取向,是指企业在追求经营成功过程中所推崇的基本信念和奉行的目标。企业价值观也是企业决策者对企业性质、目标、经营方式的取向所做出的选择,是为员工所接受的共同观念。

  对于任何一个企业而言,只有当企业内绝大部分员工的个人价值观趋同时,整个企业的价值观才可能形成。虽然企业成员的个人价值观不尽相同,但企业价值观必须有统一性。与个人价值观主导人的行为一样,企业所信奉与推崇的价值观,是企业日常经营与管理行为的内在依据。价值观一旦形成,就成为整个企业成员立身处世的共同抉择依据。所以,在企业中个人价值观一定要服从企业价值观。企业价值观应该是企业判断是非的唯一标准。对于《苦行僧的寓言》故事中攀登者的松散组织来说,因为每个成员都来自不同地方,所以个人价值观是不同的。虽然在一起做同一个事情,为同一个目标努力,但是没有形成共同的团队价值观,所以很难对一件事情做出一个正确的选择,也很难对一件事物进行正确与否的判断。在一个企业中,个人的价值观只能让位于企业价值观,这样才能形成团队凝聚力。一个企业必须有统一的价值观,而不是所有个人价值观的汇集,所以企业统一的核心价值观是企业有无核心竞争力的关键。 美国著名的心理学家马斯洛指出:人的需求是有层次的,不仅有生理、安全等基本需求,而且有情感、自尊和自我实现等高层次精神需求。高层次精神需求一般通过以价值观为基础的理想、信念、伦理道德等形式表现出来。当个体价值观与企业价值观一致时,员工就会把为企业工作看作为自己的理想而奋斗。企业在发展过程中,总要遭遇顺境和坎坷,一个企业如果能使其价值观为全体员工所接受,并为之感到自豪,那么企业就具有了克服各种困难的强大精神支柱。许多著名企业家认为,一个企业的长久生存,最重要的条件不是企业的资本或管理技能,而是正确的企业价值观,企业的命运如何最终由价值观决定。

  企业价值观也是企业文化的核心。美国社会学家菲利浦?塞尔日利克说:“一个组织的建立,是靠决策者对价值观念的执着,也就是决策者在决定企业的性质、特殊目标、经营方式和角色时所做的选择。通常这些价值观并没有形成文字,也可能不是有意形成的。不论如何,组织中的领导者,必须善于推动、保护这些价值,若是只注意守成,那是会失败的。总之,组织的生存,其实就是价值观的维系,以及大家对价值观的认同。”所以,企业价值观是企业领导者与企业员工判断失误的标准。其一经建立,并成为全体员工的共识,就会成为长期遵奉的信念,对企业具有持久的精神支撑力。

  如何在商业压力和困境中选择

  一般情况下,商业组织面临的选择很多,这样做可以,那样做也可以,但必须有个决定,支持这个决定的便是价值观。提倡什么?反对什么?弘扬什么?抑制什么?基本商业伦理和企业精神是什么?企业信仰必须遵循产业社会的一般道德准则,并且有效地处理与人类社会以及个人价值准则之间的一系列重要关系,以此来约束与激励全体员工的决策行为,尊重相关者地位或满足相关者利益。

  但是,价值观的作用在企业及个人在企业运营过程中面临各种矛盾和压力时、在处于两难境地的选择时尤为重要――企业高管在压力下即时做出的决策最能露出个人和企业的性格和价值观。《苦行僧的寓言》里就是组织里所有成员都面临压力的时候,在个人价值观指导下对个人行为做出的判断。如果那些登山者没有面临努力和高海拔所造成的压力,他们可能对苦行僧有另一番行为表现。所以,商业压力和困境是企业和个人价值观的试金石。

  统一的价值观及在统一价值观下形成的团队流程对一个企业非常重要。在经营企业的过程中,商业困境无处不在。当各种复杂的困境在企业经营中出现时,员工和企业如何处理?在企业资源有限的前提下,企业的目标如何调整?个人与团队的跨文化性如何解决?这些都是企业领导者需要在价值观的引领下做出的流程选择。所以,企业面对商业困境时,企业家解决困境的唯一办法是制定一个在困境中的组织流程,团队的每个成员必须按照这个流程去做。这就解决了企业的前进方向问题。这个故事中,攀登者们面对困境时没有团队的概念,没有一个能够提供共同价值观指引的领导者,更没有在统一的价值观下达成的共识和流程,所以导致了不同的行为模式,造成了管理上的困惑和错误的抉择。最近台湾发生的顶新地沟油事件就是企业在压力和商业困境中出现价值观沦陷的一个案例。

  企业必须建立共同价值观

  一个组织必须具备超越个人价值的共同价值观,这一点在企业中尤为重要。在一个团队中,价值观具有多元性,没有共同的价值观导致了案例中每个个体行为的差异性。比如案例中的史蒂芬,基于基督教的伦理观“行公义,好怜悯,存谦卑的心,与神同行”,对别人的痛苦感同身受,并乐于相帮相助。Bowen作为一名商业精英,从实用主义出发,做出了他认为力所能及的选择。所以,我们必须建立具有团队性质的共识,必须建立共同的价值观。

  世界上成功的公司无不是在共同的价值观的引领下取得成功的,如微软、GE等成功企业。美国管理学家彼得斯和沃特曼在对国际知名的成功企业深入考察后指出:研究的所有优秀公司都很清楚它们主张什么,并认真地建立和形成了公司的价值准则。事实上,如果一个公司缺乏明确的价值准则或价值观念不正确,我们很怀疑它是否有可能获得经营上的成功。正如美国管理学者特雷斯?E.?迪尔和阿伦?肯尼迪在《企业文化――现代企业的精神支柱》一书中指出的:“对拥有共同价值观的那些公司来说,共同价值观决定了公司的基本特征,使其与众不同。更重要的是,这样,价值观不仅在高级管理者的心目中,而且在公司绝大多数人的心目中,成为一种实实在在的东西。它是整个企业文化系统,乃至整个企业经营运作、调节、控制与实施日常操作的文化内核,是企业生存的基础,也是企业追求成功的精神动力。”

  把握道德与商业目标的冲突

  在经营企业的过程中,经常会遇到商业道德与商业目标的冲突问题。企业是一个商业组织,追求利润最大化是每个企业的价值追求。但是,在追求利润时如何履行商业道德尤为重要。在企业的经营管理中,经常出现应该遵守的道德规范与实际上不讲道德的经营的分裂,由此,企业的道德力产生了严重的缺失。本案例中体现的就是道德在商业价值中的作用和地位。商业道德必须与企业的真实性和完整性有关,遵循商业道德意味着遵循企业、业主、雇员和客户的商业和文化目标。无法履行企业愿景的人并不是真正的商业人士,因此在商业意义上也缺乏道德性。

  如何处理道德及商业道德和商业目标的关系也是此案例讨论的重点内容。企业追求利润,但是一定要履行道德责任和社会责任。现代管理学之父彼得?德鲁克认为,企业利润不过是做正确的事情而得到的自然奖赏。很多企业家却片面地认为“正确的事情”就是单纯地追求利益最大化,而忽视了“商业道德”的影响因素。“做正确的事”,就意味着有了价值判断,有所为有所不为,有取有舍。台湾顶新集团深陷地沟油丑闻,就是因为太注重商业利益和目标而忽视了对商业价值的坚守,结果巨大的公司一夜坍塌。所以,把握和处理商业道德与商业目标的冲突对企业非常重要,是企业基业长青的保证。

  个人成功与团队成功息息相关

  企业价值观能产生凝聚力,激励员工释放潜能。企业的活力是企业整体力(合力)作用的结果。企业合力越强,所引发的活力越强。个体必须获得团队的支持才能实现个人的价值。在复杂的企业坏境下,个人尤其需要获得团队的支持,史蒂芬就是因为没有获得团队的支持导致他的行动力受到限制,没有履行其作为教徒的价值观。所以,个体的成功也与团队的成功息息相关。当人们无法在组织中获得支持时,他就不知道该如何行动。如果此类支持唾手可得,那么员工将会与团队的成功息息相关,并可能为建立和管理企业文化的流程添砖加瓦。

  建立团队文化及团队的组织流程非常重要。根据一系列深思熟虑的个人价值观进行运作的个人为企业文化提供基础。鼓励自由提问、支持个人的价值观并加强聚焦方向感的企业传统,能够满足将个性化与团队的繁荣和成功融为一体的需求。管理者的挑战在于对个人需求保持敏感,在构建个人的需求时一定要使其聚焦于团队的整体利益。

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