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改变了历史的海盗们随笔

随笔 时间:2019-05-30 我要投稿

改变了历史的海盗们随笔

  海盗是人类最古老的买卖之一。中国自古以农业立国,对海盗相对生疏。直到明末的倭寇,海盗才算是成为国家一患。相对而言,依赖海洋的欧洲则对海盗更熟悉些。

改变了历史的海盗们随笔

  罗马帝国灭亡后,阿拉伯的穆斯林大举扩张,到九世纪时占据了北非不说,还统治了伊比利亚半岛和西西里等地中海岛屿,并以这些岛屿跳板,频频进犯欧洲海岸和内陆。罗马帝国时代以地中海为“内湖”的欧洲文明,龟缩成为一个内陆文明,欧洲进入了真正的中世纪。到十至十一世纪前后,欧洲人开始恢复元气,对阿拉伯人展开反击。最早的先锋之一,就是海盗。

  颇为经典的海盗故事是,欧洲一个贫困的农民,在海边发现被冲上岸来的商船残骸,其中有大量珠宝金银。他一下子就发了,立即意识到海上的财富,用这笔意外之财造了几条船出了海,能做生意就做生意,能抢就抢,最后成了一方巨商。这样的传说真真假假,不过反映的现实并不离谱。许多意大利的城市国家,比如热那亚,就是靠打劫地中海上的阿拉伯船只而赚到了“第一桶金”。

  不过,当时首屈一指的海洋帝国,还要属威尼斯。威尼斯以海上贸易立国,地处亚德里亚海的最顶端,在这一狭长的海域,其商路被海盗不断骚扰。为了抗击海盗,威尼斯逐渐发展自己的舰队,肃清亚德里亚海的海路,这才一跃成为地中海的霸主。

  欧洲在十七世纪以前,海洋贸易一直以海盗为伴,船只也是军用民用两兼,功能可以随时互换。其中威尼斯的大型划艇(galley)最为著名。这种大型划艇,一艘有水手几百人,每侧几十根长桨,划起来如水上大鹏展翅,十分壮观。在古罗马,这类船上充任桨手的往往是奴隶。他们被铁链捆在甲板上,在鞭打下拼力划动。不过,中世纪的威尼斯视这些桨手为国家海军的中坚,至少在黑死病大爆发前,多由自己的公民充任。因为是靠桨而不是靠帆驱动,航行距离受限制,跨越大西洋的地理大发现是不能靠这样的船的。但是,对付海盗,这种船无往而不胜。因为水手多,大家全副武装,并且结队而行,在海上就构成了一支庞大的舰队,海盗哪里敢动?况且因为靠人力而不靠风力,自由灵活,出没于复杂多礁的海域非常自如。当时的威尼斯人并非不懂帆的'技术,也有别类船只。但是政府规定,凡贵重货物的运输,必须使用这种大型划艇,并且必须由国家组织这些船编成舰队出海。商人可以包下具体船只的舱位。那时的海上运输,只要使用这种船只,保险费就会非常低。

  不过,这种船在远程贸易上有致命的弱点。要为几百名船员留下地方不说,还必须携带供应这几百号人的淡水、食品等等,舱位已经占得差不多了,哪里还有地方运货?所以,这种船体积大,运货则很少。早期的远程贸易,主要运输奢侈品、香料和贵重金属,占的地方很小,关系并不大。但是,后来贸易发展到普通物资,包括粮食、羊毛产品等等,舱位大小就变得绝对重要了。在这种条件下,需要很少水手、以风帆为动力的大型货运船只就开始流行了。水手一少,武力就萎缩,这又给海盗提供了可乘之机。

  此时欧洲列强争霸,海盗亦半官半匪。特别是地理大发现后,西班牙帝国从美洲运回大量白银,在欧洲引起价格革命。英王室对西班牙王室的意外之财垂涎三尺,也想建造海军到美洲分得一杯羹。可惜英王的权力受到议会的制约,议会不批准,王室就无权征税建自己的舰队。万般无奈,英王就开始用海盗,即所谓的私掠船(privateer)。这种船专门打劫西班牙的运银船,所得与英王对分;作为交换,英王则承认这种海盗的合法性。成功的私掠船匪,因此大发其财。一些人年过中年后,从此业退休,以其利润投资于加勒比诸岛的甘蔗种植园,成为美洲继白银之后最肥厚的买卖。当时加勒比地区乃是美洲的经济中心,种植园需要大量的奴隶,进而刺激了奴隶贸易。后来成为美国的十三个殖民地,则仅是这个经济中心的边缘,经常扮演为其提供物资(如粮食)的角色。可以说,海盗在拖垮西班牙帝国的过程中居功至伟,也帮助英国的势力在美洲大举扩张。说海盗改变了世界史,并不算夸张。

  美国建国后,也一度遇到海盗的问题。在北非海域的伊斯兰海岛,美国到欧洲的商船,在这一带频频被劫持。建国之父、美国的第二位总统亚当斯,开始时对这些海盗不屑一顾,觉得他们属于君子不与谋之列的无耻之徒。但是,他很快就面对现实,和这些海盗谈判,与其无休止地大战海盗,还不如买通他们图个清静。他的主张确实有实际的理性基础。海盗的优势不在于兵强马壮,而在于不可琢磨,来无影去无踪。海上贸易到不了一定规模,出动舰队剿匪,如同大炮打苍蝇,消耗大量资源,未必抓得着几个贼,所换取的也就是有限的商船的安全。在这种情况下,给海盗些买路钱要便宜得多。或者就听任自己的船只冒险,即使偶尔丢几条,也比大动兵戈要便宜。

  不过,等到现代国家崛起、贸易频繁之时,情况就变了。因为海上贸易繁荣,船只很多,要保护的价值无疑大大提高了。这时大动兵戈,捍卫的往往是一国之经济命脉,成本相对于要保护的目标来说,就小得多。

  索马里海盗的猖獗,多少和东非地区充满了“失败国家”有关。区区一千多海盗,按说不至于形成大患。但是,如果这些国家混乱不休,海盗就是个长期的威胁。这一带正好卡住了中国的油路。过不了多久,中国就会成为世界第一大石油进口国,对于维护海上油路的安全负有最大的责任。而中国传统上是个内陆国家,并非以贸易立国。十九世纪初江南的漕粮想改海运,实际上是沿岸而北上,谈不上远洋,但也争议不休,非常惧怕海盗。后来关天培押运漕粮海运,豪气冲天,还写下文字记录,自负得很。可见对于海洋,中国一直比较生疏,每迈小小一步就必须付出巨大的勇气。

  摘自《先锋国家历史》

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